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La importancia de la diversidad cultural en el desarrollo de productos y soluciones tecnológicas

En el campo de los Recursos Humanos, hace años que tenemos claro que la diversidad cultural enriquece el ambiente de trabajo, pero resulta que también impulsa la innovación, mejora la toma de decisiones y aumenta la satisfacción del cliente. Especialmente en un sector tan intenso en innovación como lo es el del desarrollo de productos y soluciones tecnológicas.

Porque, cuando la plantilla está conformada por personas que tienen una amplia gama de perspectivas frente a la vida, que acumulan diferentes experiencias y ostentan habilidades que se complementan entre ellas, resulta más sencillo encontrar soluciones creativas para los problemas. Como resultado, lo que consigue la empresa es ofrecer productos únicos que difícilmente podrían haber sido ideados en el seno de un grupo de trabajo más homogéneo.

Por otro lado, la diversidad cultural también mejora la calidad del proceso de toma de decisiones. Porque las diferentes vivencias de los componentes del equipo permiten evaluar opciones y tener presente una gama más amplia de posibles consecuencias. Si tenemos mayor debate interno, al final llegamos a decisiones más informadas y efectivas.

No es que lo digamos nosotros. Hay varios estudios que han puesto de manifiesto que las compañías con altos niveles de diversidad tienen un mayor desempeño financiero y una mayor capacidad para adaptarse a los cambios que se producen en el mercado. Porque la diversidad fomenta un enfoque más exhaustivo y detallado en el análisis de problemas y permite aprovechar mejor las oportunidades.

Tabla de contenidos

Desafíos de la diversidad cultural en el desarrollo tecnológico

Si echamos un vistazo a lo que ocurre en Silicon Valley, cuna del desarrollo tecnológico a nivel mundial, nos damos cuenta de que allí los equipos de trabajo están conformados por expertos llegados de diferentes puntos del globo.

En el caso concreto de los ciudadanos de la India, estos suponen el 6% de la fuerza laboral de Silicon Valley, y tienen una gran presencia en los altos mandos. Para los expertos, la razón que explica esto es que los profesionales formados en la India tienen una gran capacidad para resolver problemas, una personalidad humilde y practican un liderazgo que se considera discreto y no abrasivo. Confían en sus equipos de trabajo y los dejan trabajar con un alto nivel de autonomía, y es precisamente esto lo que da lugar a que las compañías que han abrazado la diversidad y han apostado por la integración de talentos muy diferentes entre sí estén logrando importantes avances en el campo de la tecnología.

Sin embargo, llegar al éxito no es un camino de rosas. Abordar la diversidad cultural en el campo del desarrollo tecnológico supone una serie de retos que las empresas tienen que afrontar.

Comunicación y coordinación

Uno de los grandes desafíos en los equipos multiculturales es superar las barreras a la comunicación. No se trata solo de conseguir que todo el mundo hable un mismo idioma, ya que esto puede ser más o menos fácil. Sino de que haya un verdadero entendimiento de los diferentes estilos de comunicación y la cultura, porque cualquier malentendido puede dar lugar a un conflicto.

Esto incluye también el lenguaje no verbal. Porque hay gestos, expresiones o miradas que en una cultura son correctos y en otras no.

Integración y cohesión de los equipos

Integrar a personas con diversos orígenes es un gran reto, porque las barreras culturales no siempre son sencillas de superar. Y si no se consigue esa cohesión, será complicado que el ambiente de trabajo resulte agradable para todos.

Para lograrlo, las empresas están optando por una cultura organizacional que valore y respete la diversidad, fomentando la colaboración y el entendimiento mutuo. Es la propia entidad la que pone de su parte para que los miembros de su plantilla dejen de ser meros colegas y se conviertan en un verdadero equipo.

Sesgos inconscientes

Los sesgos inconscientes pueden afectar a la dinámica del equipo y en la toma de decisiones. Lo cual puede llevar a la exclusión de ciertas voces y perspectivas

Al no ser algo que se hace de forma consciente, puede resultar difícil de detectar para quien está aplicando el sesgo.

De nuevo, es responsabilidad de la empresa tomar medidas. Por ejemplo, formando a sus empleados sobre lo que son los sesgos inconscientes, para que sepan reconocerlos cuando estos operan sobre ellos y puedan tomar medidas para no aplicarlos.

¿Cómo ha impactado la diversidad cultural en el desarrollo tecnológico?

Veamos algunos ejemplos que nos demuestran que una buena gestión de la diversidad cultural puede ser una de las claves a la hora de que las empresas avancen en el campo de los productos tecnológicos.

Google

Está claro que tenemos que empezar con Google, porque lleva décadas haciendo de la diversidad cultural una de sus ventajas competitivas. De hecho, la compañía estadounidense siempre prima la diversidad en los equipos de desarrollo, en los que integra a personas con diferentes orígenes culturales y étnicos.

Esta fuerza laboral diversa le permite entender mejor las preferencias y necesidades de los usuarios de diferentes regiones, y así lo tiene un poco más fácil para ofrecer productos y servicios adaptados a diferentes contextos culturales.

La diversidad va más allá del origen de las personas. En el caso de Google, contar en plantilla con personas con discapacidad, le ha permitido crear productos más accesibles para todo el mundo.

IBM

IBM ha sido pionera en la implementación de políticas de diversidad e inclusión. Hace años que reconoció que un entorno de trabajo diverso es una de las claves para seguir avanzando en materia de innovación.

Esta compañía cuenta con programas de mentoría y capacitación en diversidad que han mejorado la cohesión interna de sus equipos de trabajo. Dando como resultado un aumento en los niveles de creatividad y el potencial innovador de sus equipos de desarrollo.

Además, en los últimos años, ha implementado sistemas de Inteligencia Artificial (IA) que están influenciados por la diversidad cultural de sus creadores. Dando lugar a algoritmos más justos y menos propensos a la aplicación de sesgos.

Microsoft

La vocación de globalidad de Microsoft se aprecia en todos sus productos. Cuenta con equipos dedicados en exclusiva a la diversidad y la inclusión, que se encargan de trabajar para que todos los productos y servicios que salen de este desarrollador de software sean accesibles y útiles para personas de diferentes culturas.

Por otro lado, los equipos multiculturales han permitido una perfecta adaptación de productos como el sistema operativo Windows y el paquete Office a diferentes alfabetos, idiomas y convenciones culturales. Esto explica en gran medida por qué los productos de Microsoft son tan populares a nivel mundial.

Airbnb

La plataforma de búsqueda de apartamentos no solo facilita a los turistas el acceso a un alojamiento en su próximo lugar de destino. Para diferenciarse de la competencia, brinda a los usuarios la oportunidad de encontrar alojamientos y experiencias que reflejen la cultura local del lugar que van a visitar. Algo que ha sido posible por la presencia de empleados de diversas culturas en su plantilla.

Esta diversidad también ha permitido desarrollar estrategias de marketing y operaciones que se adaptan perfectamente a cada mercado. De esta manera, Airbnb ha conseguido una gran presencia global en muy poco tiempo, se ha convertido en la principal empresa de búsqueda de alojamiento vacacional.

¿Cómo sacarle el máximo partido a la diversidad cultural en el sector tecnológico?

Aunque hemos visto ejemplos de grandes empresas, lo cierto es que también las pequeñas se pueden beneficiar de la aplicación de la diversidad cultural en el campo de la innovación tecnológica si saben gestionarla bien. De hecho, al tener una plantilla más reducida, en su caso la gestión de la diversidad debería resultar algo más sencilla.

El punto de partida es fomentar una cultura inclusiva, en la que todos los empleados se sientan valorados y respetados. Para ello, hace falta eliminar los sesgos y promover medidas que garanticen una igualdad efectiva de oportunidades y luchen contra la discriminación.

Para convertir la cultura inclusiva en una realidad hay que trabajar con los empleados. Ofreciéndoles capacitación que les ayude a entender las diferencias culturales y a buscar puntos comunes que sirvan de cimientos para dar forma a equipos multiculturales. Esto implica abordar temas como la comunicación intercultural, la gestión de los sesgos inconscientes y la resolución de conflictos.

Como siempre que se trata de trabajar en la cultura de la empresa, el líder juega un papel fundamental. Porque debe ser un ejemplo a seguir. Mostrar un compromiso genuino con la promoción de la diversidad y ser capaz de inspirar confianza y motivación en todos sus empleados. 

Por su parte, la empresa debe fomentar la colaboración multicultural, poniendo a trabajar juntos a empleados con diferentes orígenes, de forma que sus experiencias puedan enriquecer el proceso de desarrollo tecnológico.

La diversidad cultural es una cuestión de justicia social, pero resulta ser también una interesante estrategia de negocio que impulsa la innovación, especialmente en sectores tan estratégicos como el tecnológico. Porque, al aprovechar la riqueza que se deriva del hecho de tener en la plantilla diferentes perspectivas culturales, las empresas pueden resolver los problemas de forma más creativa y ofrecer productos que se adaptan mejor a las necesidades de una audiencia global heterogénea.

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